News

CWA D3 PR-AT&T MOBILITY BARGAINING REPORT #42

 

English version

 

By now you have seen the company’s latest very public “final offer.” While at face value the company’s final offer may seem reasonable to some there are many, many things that are there to mislead you and divide us.  

The Company knows the solidarity of the members in Puerto Rico, they know we deserve much more, but they are not willing to bargain fairly with your Union.  The company hopes the email will result in hundreds of calls to the union demanding we settle on the company’s terms, not ours. This is a dirty, bad faith ploy and it won’t work.  AT&T wants you to be fooled into thinking this is a good deal and addresses your needs. They think a one-time payment of a $1,000 bonus to ratify this agreement will be enough for you.  But that’s $1,000 today in exchange for no job tomorrow.  Time and time again at bargaining, the company has made clear that they want maximum flexibility to remove jobs from Puerto Rico, like our call center work, and send it to foreign countries. We’re fighting to keep the work here.

 

The company wants to end your uncertainty by presenting you with an offer that falls far short of the goals that you set for this bargaining committee over four months ago. While there are some positive aspects to this final offer, we want to outline what was presented in more detail.  Let’s see what is really in their “final offer”:

 

WAGES - The raise offered is not retroactive to the date of expiration of the Contract (February 22, 2019).  This will be the first and only AT&T Mobility contract that will not have retroactive pay.  In fact, the Orange Contract which was bargained for almost a year did include retroactive pay for all mobility workers.  Why would Puerto Rico deserve less?  

  

HEALTH CARE:

• To mislead you, the Company is using plan years 2017, 2018 and 2019, what about 2020, 2021, 2022 or 2023?  The Company doesn’t want you to know that the plan cost might increase for those years and is keeping that information from you.

• Plan Design changes, the reality is that the Company has rejected the Union’s proposals to bargain over the plan design.  With this offer, the Company can keep increasing the deductibles and co-pays.  CWA has not only made proposals to reduce the co-pays (they are even higher than those offered by AT&T competitors in Puerto Rico) but also to avoid more negative changes towards our members and their family’s health plan. 

• The Company can also eliminate the HMO option (currently Triple S) and go to another plan, without bargaining with the Union and can force you, to go to the management plan, a plan that can change at any time and that 

• The Company does not pay for preventive services, like they claim.  Triple S, the HMO provider pays the preventive care as required by the Affordable Care Act, a federal law, not AT&T’s good graces. 

• There will also be increases in the spousal surcharge by 2023 and in the tobacco surcharge by 2022 and 2023.  The tobacco surcharge will also apply even if you are a non-smoker but your spouse or LRP (Legally Register Partner) smokes.  

• The Company also claims that there will be no changes to Dental and Vision Plans, their proposal includes increases to the current contributions towards our members. 

 

EMPLOYMENT SECURITY - This is the biggest joke in the Company’s “final offer”.  

• First of all, AT&T has rejected our proposals to protect call center work.  We proposed the same protections given in both the Black and Orange Contract and so far, AT&T is not willing to protect call center work in Puerto Rico.  We want to make sure these call centers stay in Puerto Rico.  We brainstormed other proposals to incentivize the company keeping work in Puerto Rico. The company rejected all of them.

• Second, there is no protection against offshoring of work. 

• ZERO mention of job protections around store closings.  In fact, the Company’s employment security terms, apply only to Retail and Call Center (leaving the Analyst title out of the agreement) while ignoring our techs and warehouse employees, since this so called “protection” will not apply to them.   

• Also, this agreement has language that states that the Company “retains the right in its sole discretion to suspend or cancel at any time the application of this ESC [Employment Security Commitment] because of any significant business change or extraordinary fluctuation in economic or business conditions.”  When the Union asked about this, the Company’s Chair and Labor Relations Director (who is also an attorney) had no clear examples on when this could apply only that AT&T might exercise that discretion whenever they want it.   

 

RETIREMENT - While the Company moved away from their proposal to freeze pensions, they are neglecting the majority of our members that are not currently pension eligible.  CWA proposed to include this group of workers in the pension plan to help them plan for their future.  

 

ATTENDANCE – Did you read in their report the section that says the Company has the right to change the current policy and introduce a new attendance policy at any time?  No because they failed to mention that!

 

The Company’s latest proposal fails to address many of our concerns that we have been talking to the Company bargainers about, including:

• Unfair delay form managers to handle grievances with the Union. 

• No resolution to Holiday being treated properly as an extra day off in Holiday weeks when the company chooses not to open. Our proposal allows our members to actually have Holidays without a 6-day work week.

• Protection for Part Time Workers – AT&T has rejected our proposals to secure sick and vacation time for part time workers.  They have also rejected our proposals to reduce the unfair medical contribution for part time workers or to at least guarantee more hours for our part time members.

• No resolution to unfair transfer from Retail Stores or Network areas.  Currently, the Company can declare a “load balance” in any store and forced members to other stores without a fair process.  The same started to be applied to our network field techs.   

• No guarantee of to the video/broadbands (green calls) in our centers and no guarantee or additional compensation when employees are forced to receive and handle calls in English. 

• SUBCONTRACTING - ZERO mention of curbs on contracting out our technical work.  Our proposals preserve and protect the bargaining unit work both existing and new technology in the future. The company wants to be free to send more of the technician work to contractors.

• NO MORE NEUTRALITY AGREEMENT.  This implies that AT&T does not wish to continue working with the Union in partnership.  CWA collaborated with AT&T innumerable times to achieve the purchase of DTV, Centennial, Time Warner among other efforts. 

 

In bargaining, the company has repeatedly said that there is no interest in protecting call center jobs or limit subcontracting to ensure our members have a future.  So it’s no surprise the company’s phony pledge on job security doesn’t prevent them from closing your store or call center and not offering you any job if they exercise their so call discretion to not offer you any job in Puerto Rico or the US.  They can brag about their wage hike and signing bonus all they want, but that will do little good if they can ship even more of our jobs to the Philippines or the new call Center in Mexico, and won’t do much good if they can close our store and open up a low wage authorized dealer store.  We need decent jobs to pay for our rent and food. We can’t eat their rhetoric.

 

We have every reason to be concerned. The company received a $21 billion windfall from the Trump tax cut. The company promised they would create 7,000 jobs for every billion dollars in tax benefits. Instead, since the tax cut was enacted, AT&T has eliminated over 23,000 U.S. jobs. And they have opened call centers overseas. To give you a sense of how much $21 billion for just one company is, a year and a half after Hurricane Maria, all of Puerto Rico had received $11 billion in disaster assistance from the federal government. That’s about half of what AT&T received in tax benefits.

 

The reality is, this is the same ploy they tried with the Mobility Orange Agreement back in 2017 and what they have tried to do with the members of AT&T of Puerto Rico, AT&T Legacy T and AT&T Midwest.  So far, it was not worked!  We ask that all members ask their managers to tell AT&T to talk with us at the bargaining table and stop with the misleading propaganda! Now, more than ever, Workplace Mobilization is critical.  We deserve a fair agreement for all of us!

 

United We Bargain, Divided We Beg.  Stay mobilized, stay unified and stay angry! Your Bargaining Team;

 

Angie Wells – Darnel Borrero – Jorge López - Jorge Rodríguez

Luis Benítez – Rolando Hernández – Vivianette González

 

 

 

 

 

 

 

 

Versión en Español

 

4 de junio 2019

 

Queridos hermanas y hermanos:

 

En estos momentos, ya habrán visto la "oferta final" hecha pública por la compañía.  Si bien, a primera vista, la oferta final de AT&T puede parecer razonable para algunos, hay muchas cosas que lo pueden engañar y lo que buscan es dividir.  

 

La Compañía conoce la solidaridad de los miembros en Puerto Rico, saben que merecemos mucho más, pero no están dispuestos a negociar de manera justa con su Unión. La compañía espera que su correo electrónico y comunicación a ustedes, resulte en cientos de llamadas a la Unión exigiendo que nos conformemos con los términos de la compañía, no con los nuestros. Esta es una táctica sucia, de mala fe y no funcionará. AT&T quiere que lo engañen haciéndole creer que este es un buen trato y que responde a sus necesidades. Piensan que un pago único de un bono de $ 1,000 para ratificar este acuerdo será suficiente para que usted.  Pero eso es $1,000 hoy a cambio de ningún trabajo mañana. Una y otra vez en la negociación, la compañía ha dejado en claro que quieren la máxima flexibilidad para eliminar empleos de Puerto Rico, como nuestro trabajo de centro de llamadas, y enviarlo a países extranjeros. Estamos luchando para mantener el trabajo aquí.

 

La compañía desea poner fin a la incertidumbre que cada uno de ustedes siente, presentándole una oferta que no alcanza las metas que ustedes establecieron para este comité de negociación hace cuatro meses. Si bien hay algunos aspectos positivos de esta oferta final, queremos delinear lo que se presentó con más detalle. Veamos lo que realmente está en la "oferta final" de AT&T:

 

SALARIOS – El aumento ofrecido no es retroactivo a la fecha de vencimiento del convenio (22 de febrero de 2019). Este será el primer y único contrato de AT&T Mobility que no tendrá un pago retroactivo.  De hecho, el Contrato de Orange, que se negoció durante casi un año, incluía un pago retroactivo para todos los trabajadores de AT&T Mobility. ¿Por qué Puerto Rico merece menos?

 

PLAN MÉDICO:

• Para inducirle a error, la Compañía está utilizando los costos del plan médico para los años 2017, 2018 y 2019, ¿qué pasa con 2020, 2021, 2022 o 2023? La Compañía no quiere que sepa que el costo del plan podría aumentar durante esos años y le está ocultando esa información.

Cambios en el diseño del plan, la realidad es que la Compañía ha rechazado las propuestas de la Unión para negociar el diseño del plan.  Con esta oferta, la Compañía puede seguir aumentando los deducibles y los copagos (como ha hecho en los últimos años).  CWA no solo ha realizado propuestas para reducir los deducibles (son incluso más altos que los ofrecidos por los competidores de AT&T en Puerto Rico), sino también para evitar más cambios negativos hacia nuestros miembros y el plan de salud que nos protege a nosotros y nuestras familias.

• La Compañía también puede eliminar la opción de HMO (actualmente Triple S) e ir a otro plan, sin negociar con la Unión y puede obligarlo, a ir al plan gerencial, un plan que puede cambiar en cualquier momento.  

• La Compañía no paga servicios preventivos, como afirman. Triple S, el proveedor de HMO paga la atención preventiva según lo exige la Ley de Asistencia Asequible.

• También habrá aumentos en el recargo del cónyuge para 2023 y en el recargo por uso de tabaco para 2022 y 2023. El recargo de tabaco también se aplicará incluso si usted no fuma, pero su cónyuge o pareja fuman.

• La compañía también afirma que no habrá cambios en los planes dental y de visión, pero su propuesta incluye aumentos en las contribuciones actuales a dichos planes por parte de nuestros miembros.

 

SEGURIDAD DE EMPLEO – Esta es la broma más grande en la "oferta final" de la compañía.

• En primer lugar, AT&T ha rechazado nuestras propuestas para proteger los trabajos en los centros de llamadas. Propusimos las mismas protecciones que se ofrecen tanto en el Contrato de Negro como en el de Orange, y hasta ahora, AT&T no está dispuesta a proteger el trabajo del centro de llamadas en Puerto Rico.  Queremos asegurarnos que los centros de llamadas permanezcan en Puerto Rico. Hicimos una lluvia de ideas sobre otras propuestas para incentivar a la empresa a mantener el trabajo en Puerto Rico. La empresa los rechazó a todos.

• Segundo, no hay protección contra el “offshoring” (enviar trabajos fuera de Puerto Rico y USA) del trabajo.

• CERO mención de protecciones de trabajo en los cierres de tiendas. De hecho, los términos de seguridad de empleo que la compañía ofrecen solo aplican a Retail y Call Center (dejando el título de Analista fuera del acuerdo) mientras ignora a nuestros técnicos y empleados de almacén, ya que según la propuesta de AT&T este acuerdo no aplicará a ellos.

• La propuesta tiene un lenguaje que establece que la Compañía "se reserva el derecho, a su sola discreción, de suspender o cancelar en cualquier momento la aplicación de este ESC [Compromiso de Seguridad de Empleo] debido a cualquier cambio significativo en el negocio o fluctuación extraordinaria en el aspecto económico o condiciones de negocio.”  Cuando el Sindicato preguntó sobre esto, el portavoz de la compañía y el Director de Relaciones Laborales (que también es abogado) no pudo ofrecer ejemplos claros sobre cuándo y cómo esto podría aplicarse solo informó para que AT&T puede ejercer esa discreción cuando lo deseen.

 

RETIRO – Si bien la Compañía se alejó de su propuesta de congelar las pensiones, están descuidando a la mayoría de nuestros miembros que actualmente no son elegibles para la pensión. CWA propuso incluir a este grupo de trabajadores en el plan de pensiones para ayudarlos a planificar su futuro y AT&T ha rechazado esto una y otra vez. 

 

ATTENDANCE – ¿Leyó en el comunicado de AT&T la sección que dice que la Compañía tiene derecho a cambiar la política actual e introducir una nueva política de asistencia en cualquier momento? ¡No porque no lo mencionaron!

 

La última propuesta de la Compañía no aborda muchas de nuestras preocupaciones sobre las que hemos estado hablando con los negociadores de la Compañía, incluyendo:

• Retrasos injustificados por parte de los gerentes para manejar querellas con la Unión.

• No hay resolución para que los días feriados (Holidays) sea tratado adecuadamente como un día libre adicional en las semanas libre cuando la empresa opta por no abrir. Nuestra propuesta permite que nuestros miembros tengan realmente días feriados sin una semana laboral de 6 días.

• Protección para los trabajadores a tiempo parcial: AT&T ha rechazado nuestras propuestas para garantizar el tiempo de vacaciones y de enfermedad para los trabajadores a tiempo parcial. También rechazaron nuestras propuestas para reducir la contribución médica injusta para los trabajadores a tiempo parcial o al menos garantizar más horas para que puedan laborar más.

• No se resuelve la transferencia injusta de trabajadores de ventas o network. Actualmente, la Compañía puede declarar un "load balance" en cualquier tienda y obligar a los miembros a otras tiendas sin un proceso justo. Lo mismo comenzó a aplicarse a nuestros técnicos de network.

• No hay garantía de llamadas de video/banda ancha (llamadas verdes) en nuestros centros y no hay garantía o compensación adicional cuando los empleados se ven obligados a recibir y manejar llamadas en inglés sin límites.

• SUBCONTRATACIÓN - CERO mención de restricciones en la contratación externa de nuestro trabajo técnico. Nuestras propuestas preservan y protegen el trabajo de la unidad de negociación tanto en la tecnología existente como en la nueva en el futuro. La compañía quiere ser libre de enviar más del trabajo técnico a los contratistas.

• NO HAY MAS ACUERDO DE NEUTRALIDAD.  Lo que implica que AT&T no desea continuar con el trabajo en equipo con la Unión quien colaboró con AT&T en innumerables ocasiones para que lograra la compra de DTV, Centennial, Time Warner entre otros.  

 

En la negociación, la compañía ha dicho repetidamente que no hay interés en proteger los empleos del centro de llamadas o limitar la subcontratación para garantizar que nuestros miembros tengan un futuro. Por lo tanto, no es de extrañar que el compromiso falso de la compañía con respecto a la seguridad en el trabajo no impida que cierren su tienda o centro de llamadas y que no le ofrezcan ningún trabajo si ejercen su discreción, en Puerto Rico o los Estados Unidos.  Pueden presumir de su aumento salarial y la bonificación por firmar todo lo que quieran, pero eso no servirá de mucho si pueden enviar aún más de nuestros trabajos a Filipinas o al nuevo centro de llamadas en México.  Tampoco será mucho si cierran nuestras tiendas por dealers autorizado de bajo salario. Necesitamos empleos decentes para pagar nuestro alquiler y comida. No podemos comer su retórica. 

 

 

Tenemos todas las razones para estar preocupados. La compañía recibió una ganancia inesperada de $21 billones a partir del recorte de impuestos de Trump. La compañía prometió que crearían 7,000 empleos por cada mil millones de dólares en beneficios fiscales.  En cambio, desde que se promulgó la reducción de impuestos, AT&T ha eliminado más de 23,000 empleos en EE. UU. Y han abierto call centers en el extranjero.  Para darle una idea de cuánto es $21 billones para una compañía, un año y medio después del huracán María, todo Puerto Rico recibió $11 billones en asistencia por desastre del gobierno federal. Eso es aproximadamente la mitad de lo que AT&T recibió en beneficios fiscales.

 

La realidad es, que esta es la misma estrategia que probaron con el convenio colectivo Orange en en el 2017 y lo que han tratado de hacer con los miembros de AT&T de Puerto Rico, AT&T Legacy T y AT&T Midwest. Hasta ahora, no lo han logrado. ¡Pedimos que todos los miembros les pidan a sus gerentes que le digan a AT&T que hable con nosotros en la mesa de negociaciones y que se detengan con la propaganda engañosa! Ahora, más que nunca, la movilización del lugar de trabajo es fundamental. ¡Merecemos un acuerdo justo para todos nosotros!

 

Unidos negociamos, divididos rogamos.  ¡Mantente movilizado, mantente unificado y mantente enojado!

 

Su Comité Negociador;

 

Angie Wells – Darnel Borrero – Jorge López - Jorge Rodríguez

Luis Benitez – Vivianette González- Rolando Hernández